Grippe saisonnière

Rédigé par des auteurs spécialisés Ooreka  À jour en juillet 2021

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La grippe (ou influenza) est une maladie causée par plusieurs types de virus. Elle est responsable chaque année d'épidémies touchant toutes les tranches d'âge.

Définition de la grippe saisonnière

La grippe saisonnière survient chaque année sous forme d'épidémies au cours de l'automne et de l'hiver dans les zones à climat tempéré. Elle est provoquée par un virus grippal, ou souvent par un mélange de plusieurs virus grippaux.

Dans les pays tropicaux, la grippe circule à longueur d'année et n'est donc pas considérée comme saisonnière.

En France, l'épidémie saisonnière :

  • débute généralement vers la fin décembre / début janvier ;
  • dure en moyenne 10 semaines, avec un pic épidémique mi-janvier (8 semaines seulement en 2018-2019) ;
  • touche chaque année entre 2 et 6 millions de personnes

À titre d'exemple, pendant l'hiver 2018-2019, plus de 65 600 passages aux urgences ont été recensés pour syndrome grippal et 8 100 décès tous âges confondus ont pu être attribués à la grippe.

Symptômes de cette grippe

Les symptômes de la grippe sont les suivants :

  • maux de tête ;
  • fièvre élevée (pouvant dépasser 40 °C) ;
  • frissons ;
  • courbatures, douleurs musculaires ;
  • fatigue ;
  • signes respiratoires : toux sèche, mal de gorge, congestion nasale.

Ces symptômes peuvent être légèrement différents chez les enfants ou les personnes âgées.

Risques de la grippe saisonnière

Bien qu'elle fasse moins peur qu'une grippe pandémique telle que la grippe H1N1, la grippe saisonnière n'est pas toujours anodine.

Elle provoque des hospitalisations (10 700 au cours de l'hiver 2018-2019 en France), principalement chez les personnes fragiles :

  • nourrissons ;
  • personnes âgées ;
  • personnes atteintes de maladies chroniques.

L'âge joue un rôle important en tant que facteur d’allongement de la durée de séjour, elle va de 3,4 jours chez les plus jeunes à 11,5 jours chez les patients âgés d’au moins 80 ans (source : Santé publique France).

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Virus de cette grippe

La grippe saisonnière est principalement due à deux types de virus influenza :

En 2010-2011, selon le GEIG (Groupe d'Expertise et d'Information sur la Grippe), la distribution des virus dans la population générale était la suivante :

  • 53,8 % de virus grippaux de type A dont 40 % de A (H1N1), 6 % de A (H3N2) et 8 % de virus A non typés ;
  • 46 % de virus grippaux de type B ;
  • 0,2 % de virus grippaux de type C.

Grippe saisonnière et prévention

Pour prévenir l'infection grippale, il est indispensable de suivre des mesures générales d'hygiène pour éviter la contagion. La vaccination est toutefois le meilleur moyen de prévention contre la grippe saisonnière.

Elle est recommandée en priorité chez les personnes dites à risque, sachant cependant que chez les gens très âgés, le vaccin est relativement inefficace car leur système immunitaire ne fonctionne plus suffisamment bien pour répondre à la vaccination.

C'est la raison pour laquelle le vaccin antigrippal quadrivalent haute dose (Efluelda®) a obtenu une autorisation de mise sur le marché en avril 2020 dans l’indication « immunisation active des personnes âgées de 65 ans et plus pour la prévention de la grippe ». En effet, il se distingue par une dose d’antigènes 4 fois plus élevée que les autres vaccins antigrippaux quadrivalents. Néanmoins, selon l'HAS le bénéfice additionnel d’Efluelda® sur la réduction des cas de grippe et des hospitalisations associées reste modeste comparativement aux vaccins trivalents (il n’existe pas de donnée comparative avec les autres vaccins tétravalents). Il est toutefois mis à disposition des personnes de 65 ans et plus, pour la saison 2021-2022.

Étant donné que le virus de la grippe change, la composition du vaccin est modifiée en conséquence chaque année pour fournir une meilleure protection. Néanmoins, celui-ci étant produit 6 mois avant l'apparition du virus, il est parfois assez peu efficace.

En 2020-2021 et conformément aux recommandations de l'Organisation mondiale de la santé, les vaccins contre la grippe pour l'hémisphère nord comportent les souches suivantes :

  • A/Guangdong-Maonan/SWL1536/2019/H1N1pdm09 ;
  • A/Hongkong/2671/2019/(H3N2) ;
  • B/Washington/02/2019 ;
  • B/Phuket/3073/2013.

Les vaccins disponibles cette année sont : Influvac Tetra®, Vaxigrip Tetra® (vaccins tétravalents respectivement indiqués à partir de 3 ans et de 6 mois), Efluelda® (vaccin tétravalent haute dose) et Influvac® (vaccin trivalent).

Par ailleurs, le Flucelvax Tetra®, un vaccin quadrivalent (ou tétravalent) inactivé contre la grippe saisonnière dispose d’une autorisation de mise sur le marché pour les patients à partir de l’âge de 9 ans. Il a l'avantage de pouvoir être administré à des personnes présentant une hypersensibilité aux protéines de l’œuf ou à certains antibiotiques comme les aminosides. En revanche il ne sera délivré que sur prescription médicale, contrairement aux autres vaccins anti-grippaux disponibles (source : Calendrier des vaccinations et recommandations vaccinales 2020).

Mais l’efficacité de ces vaccins est modérée contre le virus A(H1N1) puisqu'elle est de 59 % seulement, et même faible contre le virus A(H3N2), qui est pourtant le plus répandu.

Les patients majeurs éligibles à la vaccination peuvent se faire délivrer directement leur vaccin par le pharmacien sur présentation de leur bon de prise en charge (adressé par l'Assurance maladie courant septembre) et se faire vacciner par le professionnel de leur choix : médecin, infirmier, sage-femme ou pharmacien. Depuis la campagne de vaccination 2019-2020, tous les pharmaciens peuvent procéder à la vaccination (loi n° 2018-1203 du 22 décembre 2018 de financement de la sécurité sociale pour 2019).

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