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La meilleure prévention de la grippe reste la vaccination, surtout chez les personnes fragiles qui ont un risque élevé de complication.

Grippe et personnes âgées : une association à haut risque

Les personnes âgées ont moins de risques de contracter la grippe, car elles ont été exposées à de nombreux virus grippaux au cours de leur vie et ont développé une réponse immunitaire efficace.

Cependant, les personnes âgées qui attrapent la grippe ont plus de risque de souffrir d'une forme grave.

Ainsi, la moitié des hospitalisations pour grippe et plus de 90 % des décès liés à la grippe surviennent chez des personnes de 65 ans et 10 % des patients âgés de 80 ans et plus décèdent de la grippe (8 100 décès tous âges confondus ont pu être attribués à la grippe en 2019).

Les sujets âgés vivant en institution sont particulièrement à risque :

  • ils vivent en communauté et les virus se propagent vite ;
  • ils sont fragiles : dénutrition, grand âge, etc. ;
  • ils sont souvent atteints de maladies chroniques qui augmentent le risque de complication (pneumonie ou aggravation d'une pathologie préexistante, bronchopneumopathie chronique obstructive par exemple).

Grippe : symptômes chez les personnes âgées

Chez les personnes âgées, la grippe ne se manifeste pas toujours par les symptômes habituels.

  • Elle se traduit souvent par une fièvre et quelques signes respiratoires.
  • Le diagnostic est donc moins facile que dans les autres tranches d'âge, et la prise en charge ne se fait pas toujours assez rapidement.

Les causes de décès liés à la grippe chez les seniors sont :

  • principalement cardiovasculaires ;
  • respiratoires (pneumonies) ;
  • infections autres (infections urinaires, septicémies).

Grippe et personnes âgées : prévention

Les personnes âgées faisant partie des groupes vulnérables, elles sont invitées à se faire vacciner chaque année contre la grippe saisonnière, dès 65 ans (seules 51 % d'entre elles l'étaient en 2019). C'est le moyen de prévention le plus efficace. Néanmoins, on sait aussi que chez les gens très âgés, le vaccin est relativement inefficace dans la mesure où leur système immunitaire ne réagit plus suffisamment pour répondre à la vaccination.

C'est la raison pour laquelle le vaccin antigrippal quadrivalent à haute dose Efluelda® a obtenu une autorisation de mise sur le marché en avril 2020. Il se distingue par une dose d’antigènes 4 fois plus élevée que les autres vaccins antigrippaux tétravalents.

Quoi qu'il en soit, à partir de 65 ans, l'Assurance Maladie prend en charge le vaccin contre la grippe saisonnière à 100 %. Pour la campagne de vaccination 2020-2021 (du 13 octobre 2020 au 31 janvier 2021), deux vaccins tétravalents contre la grippe sont disponibles et pris en charge : InfluvacTetra® (Mylan) et VaxigripTetra® (Sanofi Pasteur).

À noter que le Flucelvax Tetra®, un vaccin quadrivalent inactivé injectable indiqué à partir de l'âge de 9 ans contre la grippe saisonnière sera disponible pour la saison 2020-2021 et il sera lui aussi remboursé. En revanche il ne sera délivré que sur prescription médicale, contrairement aux autres vaccins anti-grippaux disponibles.

Les patients majeurs éligibles à la vaccination peuvent se faire délivrer directement leur vaccin par le pharmacien sur présentation de leur bon de prise en charge (adressé courant septembre par l'Assurance maladie) et se faire vacciner par le professionnel de leur choix : médecin, infirmier, sage-femme ou pharmacien (depuis octobre 2019, tous les pharmaciens peuvent pratiquer la vaccination contre la grippe).

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