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La grippe (ou influenza) est une maladie causée par plusieurs types de virus. Elle est responsable chaque année d'épidémies touchant toutes les tranches d'âge.

Épidémie de grippe : définition

Une épidémie correspond à la propagation rapide d'une maladie infectieuse dans une population qui n'était précédemment pas atteinte. Autrement dit, c'est l'explosion du nombre de cas d'une maladie en très peu de temps.

Lorsque l'épidémie se propage à tous les continents, on parle de pandémie.

La grippe, dont le potentiel de contagion est important, se propage très rapidement. Elle est responsable chaque année d'une épidémie qui atteint entre 788 000 et 4,6 millions de personnes en France. En moyenne, 2,5 millions de personnes seraient concernées chaque année, dont la moitié aurait moins de 18 ans.

Une épidémie de grippe atteint entre 5 et 15 % d'une population, même si tout le monde n'a pas forcément de symptômes.

Épidémie de grippe saisonnière

Les épidémies annuelles de grippe atteignent leur pic pendant l'hiver dans les régions tempérées :

  • entre octobre et avril dans l'hémisphère nord ;
  • entre avril et octobre dans l'hémisphère sud.

En France, l'épidémie est surveillée par le réseau Sentinelles, un réseau de 1 300 médecins généralistes libéraux volontaires répartis sur le territoire métropolitain français. Les « médecins Sentinelles » déclarent les cas de grippe qu'ils reçoivent pour rendre compte de l'évolution de l'épidémie.

L'épidémie de grippe saisonnière en France :

  • débute généralement vers la fin décembre - début janvier ;
  • dure en moyenne 10 semaines, avec un pic épidémique mi-janvier ;
  • lors du pic, on dénombre en moyenne 920 cas de grippe pour 100 000 habitants ;
  • chaque année, entre 788 000 et 4,6 millions de personnes sont touchées, selon le Groupe SPILF (Société de Pathologie Infectieuse de Langue Française)-COREB (Coordination opérationnelle du risque épidémique et biologique) ;
  • a entraîné, au cours de l'hiver 2018-2019 :
    • 65 600 passages aux urgences dont plus 10 700 ont conduit à une hospitalisation,
    • 8 100 décès, essentiellement chez les personnes âgées de plus de 65 ans.

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