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La grippe (ou influenza) est une maladie causée par plusieurs types de virus. Elle est responsable chaque année d'épidémies touchant toutes les tranches d'âge.

La meilleure prévention de la grippe reste la vaccination, surtout chez les personnes fragiles qui ont un risque élevé de complication.

Antiviraux et grippe : principe

Comme leur nom l'indique, les antiviraux sont des médicaments qui agissent sur les virus, notamment en les empêchant de se multiplier dans le corps. Ils permettent de :

  • prévenir la maladie s'ils sont administrés en prévention ;
  • d'atténuer ses symptômes et de réduire le risque de complication (bronchites aiguës et pneumonies) ;
  • de diminuer la durée des symptômes d'environ 1 jour.

Contre la grippe, deux antiviraux sont utilisés pour le traitement et la prévention :

  • Zanamivir ou Relenza®,
  • Oseltamivir ou Tamiflu®.

Ils appartiennent à la classe des inhibiteurs de la neuraminidase et agissent sur les virus grippaux de type A et B. Ces médicaments ne permettent toutefois pas d'éliminer le virus de l'organisme, c'est pourquoi leur efficacité est limitée.

Antiviraux et grippe : en pratique

Indications

La prescription des antiviraux n'est pas systématique. Elle s'adresse surtout :

  • aux patients qui souffrent d'une grippe grave d'emblée ou compliquée et d'aggravation rapide ;
  • aux patients à risque de complications en cas de symptômes grippaux et chez qui une hospitalisation s'impose ;
  • aux patients à risque vaccinés présentant des symptômes de grippe.

Le traitement antiviral doit être prescrit et pris le plus tôt possible dans les 48 heures suivant l'apparition des premiers symptômes. S'il est prescrit au-delà de ce délai, il sera inefficace.

Administration

Les deux antiviraux ne s'administrent pas de la même façon :

  • Le zanamivir (Relenza®) se présente sous forme de poudre destinée à l'inhalation buccale. Son utilisation compliquée le réserve aux enfants de plus de 5 ans et aux adultes.
  • L'oseltamivir est pris par voie orale sous forme de capsules (pour adultes) ou de sirop (pour enfants).
Antiviral Présentations disponibles Effets indésirables
Relenza® Poudre (5 mg/dose) pour inhalation orale à l'aide d'un système d'inhalation (Diskhaler).
  • Réactions cutanées,
  • réactions d'hypersensibilité,
  • difficultés respiratoires,
  • sensation d'oppression ou de constriction au niveau de la gorge.
Tamiflu®
  • Gélule à 75 mg chez les adultes et les enfants de plus de 40 kg.
  • Gélule à 30 et 45 mg à usage pédiatrique pour les enfants de plus de 1 an.
  • Poudre pour suspension buvable à 12 mg/ml permettant d'adapter la posologie au poids de l'enfant de plus de 1 an.
  • Troubles gastro-intestinaux (traitement à prendre de préférence au cours du repas)
  • rares réactions cutanées,
  • réactions d'hypersensibilité.

Antiviraux et grippe : en prévention

Seul l'oseltamivir ou Tamiflu® peut être utilisé en prévention pour éviter de développer les symptômes de la grippe.

S'il est utilisé rapidement après un contact avec une personne contaminée, il permet de réduire de 75 à 95 % le risque de développer la maladie.

L'utilisation des antiviraux en prévention (prophylaxie) est toutefois rarement recommandée.

Elle est le plus souvent réservée, en l'absence de symptômes grippaux :

  • aux personnes appartenant à un groupe à risque et qui ne sont pas vaccinées, mais qui sont en contact étroit avec le virus (même lieu de vie qu'une personne malade) ;
  • à certaines personnes qui peuvent contaminer des personnes à très hauts risques de complications ;
  • pour enrayer un début d'épidémie dans un hôpital ou une maison de retraite.

Pour prévenir la grippe, la vaccination reste le meilleur moyen. Les antiviraux ne peuvent aucunement remplacer la vaccination annuelle des groupes à risque.

Lire l'article Ooreka

Autres antiviraux

Outre les inhibiteurs de la neuraminidase, il existe une autre famille d'antiviraux pouvant être utilisés contre la grippe : les inhibiteurs de la protéine virale M2. Ils sont au nombre de deux :

  • l'amantadine (Mantadix®, qui est surtout utilisé dans le traitement de la maladie de Parkinson et des syndromes parkinsoniens induits par les neuroleptiques) ;
  • la rimantadine (non commercialisée en France).

Alors qu'ils ont été largement utilisés dans le passé (pandémie de Hong Kong de1968), ils ne sont plus commercialisés en France dans cette indication, car ils peuvent provoquer des troubles psychiatriques graves.

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